Als ich zum ersten Mal von Blinkist hörte, einem Service, der die neuesten Sachbücher in leicht verdauliche Snippets und Audiodateien zerlegt, hatte ich Angst, dass es sich um eine maschinenlerngetriebene Auto-Summary-Sache handeln würde. Aber im Gespräch mit dem Mitbegründer Niklas Jansen am Hauptsitz von Blinkist in Berlin war ich angenehm überrascht, als ich erfuhr, dass das Unternehmen nach wie vor sehr menschengetrieben ist – und das könnte der Grund für seinen anhaltenden Erfolg sein.

Die Grundidee von Blinkist ist es, das Beste aus neuen Sachbüchern herauszuholen und sie in Stücke zu verdichten, die nur eine Minute oder zwei Minuten lang sind, wobei ganze Bücher in einer Serie dieser „Blinks“ zusammengefasst werden, die sich auf etwa 15 Minuten belaufen. Die Titel werden regelmäßig hinzugefügt, geerntet von Bestsellern, Top-10-Listen und User-Wunschlisten und Vorschlägen.

So weit, so normal. Aber wo Blinkist versucht zu differenzieren, liegt in der Qualität dieser Zusammenfassungen. Jeder kann ein Buch lesen und Ihnen einen Überblick über jedes Kapitel geben, und es gibt automatisierte Zusammenfassungsservices, die so etwas wie das auch tun. Aber es braucht jemanden, der mit dem Feld vertraut ist und der sich gut auskennt, wie man diese Informationen kommunizieren kann, um es gut zu machen.

Aber würde es nicht eine riesige Sammlung von Experten, Doktoranden, Autoren und so weiter brauchen, um mit der Vielfalt der veröffentlichten Sachbücher Schritt zu halten? Ja, das würde es, und gerade eine solche Sammlung aufzubauen, ist der Ort, an dem Blinkist einen Großteil seiner Ressourcen eingesetzt hat.

Als Subskriptionsservice hat es stetige Einnahmen, die es intelligent einsetzen kann, indem es ein großes Netzwerk von Experten unterhält, die es auffordern kann, die kritische Arbeit zu erledigen, ein Buch zu sezieren, seine wichtigen Teile herauszusuchen und sie überzeugend zu schreiben. Aber diese Zusammenfassungen sind nicht als umfassende Zusammenfassungen gedacht – deshalb werden sie auch Zusammenfassungen genannt.

Wichtig ist, dass Blinkist nicht dazu gedacht ist, das Buch zu ersetzen“, sagte Jansen. Wir betrachten Blinkist als die Brücke zwischen keinem Buch und dem Buch. Es gibt immer einen Fall, warum man das ganze Buch danach kaufen sollte.“ (Und natürlich ist ein Link vorhanden.)

Ich hatte Angst, als ich hineinging, dass ich herausfinden würde, dass Blinkist dies auch für die Fiktion tat, was meiner Meinung nach den Sinn der Lektüre zunichte machen würde. Schließlich geht es in der Fiktion nicht darum, einige Kernideen zu lernen und sie demonstriert oder bewiesen zu sehen, sondern eine Geschichte zu erleben – und das Tempo, die Sprache und der Dialog sind dafür entscheidend. Glücklicherweise versteht Blinkist das auch, und genau das ist der Grund, warum das Team es nicht versucht hat. Sachbücher sind nur eine viel logischere Wahl.

Ich muss hier zugeben, dass ich nicht viele moderne Sachbücher lese – keine, wirklich keine. Aber das heißt nicht, dass keines dieser Bücher für mich interessant klingt. Blinkist scheint auf Typen wie mich einzugehen: Leser mit mehr Neugier als Zeit.

Es ist beruhigend zu sehen, dass ein modernes Startup so stark auf das menschliche Element angewiesen ist. Blinkist kostet $50 pro Jahr, was sicherlich nicht umsonst ist, aber man könnte es sich wie einen „feed the humanities PhDs“-Fonds vorstellen.

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