Shakespeare war ein kreativ-gemeinsames Machtzentrum – er lieh sich für seine Stücke tonnenweise Grundstücke aus und plünderte fröhlich aus den Schriften von Plutarch, zeitgenössischen italienischen Autoren und vielem mehr.

Jetzt gibt es Beweise für eine neue Quelle: A Brief Discourse of Rebellion and Rebels, ein Buch, das in den späten 1500er Jahren von Elizabeth Court Figur George North geschrieben wurde. Es sieht so aus, als hätte Shakespeare es gelesen und einige der Sprache so glänzend gefunden, dass er sie, oft ganz direkt, in seinen eigenen Stücken wiederverwendet hat.

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Dennis McCarthy – ein Schriftsteller, Studienabbrecher und autodidaktischer Historiker der englischen Sprache – hatte über ein Auktionskatalogverzeichnis vom Nordbuch gehört. Die Auflistung deutet darauf hin, dass es interessant wäre, sie mit Shakespeares Werk zu vergleichen. McCarthy und der englische Prof. June Schlueter digitalisierten den Text von North’s Buch und verglichen ihn dann mit Shakespeares Stücken, indem sie WCopyfind, eine Open-Source-Software, die von Profis benutzt wurde, um zu überprüfen, ob Studenten andere Wörter abreißen.

Bingo. Wie die New York Times berichtet:

In der Widmung an sein Manuskript zum Beispiel drängt North diejenigen, die sich als hässlich empfinden, dazu, sich darum zu bemühen, innerlich schön zu sein, der Natur zu trotzen. Er verwendet eine Reihe von Wörtern, um das Argument zu formulieren, darunter „Proportion“, „Glas“, „Feature“, „fair“, „deformiert“, „Welt“, „Schatten“ und „Natur“. Im Eröffnungs-Selbstgespräch von Richard III. („Jetzt ist der Winter unserer Unzufriedenheit…“) verwendet der bucklige Tyrann die gleichen Worte in praktisch derselben Reihenfolge, um zum entgegengesetzten Schluss zu kommen: dass er, da er äußerlich hässlich ist, den Bösewicht spielen wird, der er zu sein scheint.
Leute verwirklichen nicht, wie selten diese Wörter wirklich sind,“ sagte Herr McCarthy. Und er schlägt Wort für Wort. Es ist wie ein Lotterielos. „Es ist leicht, eine Zahl aus sechs zu bekommen, aber nicht jede Zahl.“ (Schnippler)

Das Buch behauptet, dass Shakespeare nicht nur die gleichen Wörter wie North verwendet, sondern sie auch oft in Szenen mit ähnlichen Themen und sogar mit denselben historischen Charakteren verwendet. In einer anderen Passage verwendet North sechs Begriffe für Hunde, von der edlen Dogge bis zum niedrigen Cur und „Trundle-tail“, um zu argumentieren, dass genau wie Hunde in einer natürlichen Hierarchie existieren, auch Menschen. Shakespeare benutzt im Wesentlichen die gleiche Liste von Hunden, um ähnliche Punkte in „King Lear“ und „Macbeth“ zu machen.

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